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Cuando fundamos los Diamante Scholars hace un año, uno de los principios básicos del programa es que "ayuda a los estudiantes de secundaria con un potencial pasado por alto e invisible a encontrar un camino hacia la educación superior y el éxito profesional".

Pasado por alto. Potencial invisible.

Lo que ha sucedido en este país en los últimos diez días tiene que ver con un potencial inadvertido e ignorado. Se trata de discriminación racial sistémica. Se trata del hecho de que Estados Unidos es una nación fundamentalmente racista que (con suerte) está a punto de admitir eso y hacer algo al respecto.

Lograr la igualdad comienza y termina con la comprensión de cómo es la vida para alguien que no sea usted. Mi esposa y yo asistimos a la protesta de George Floyd en el Westlake Center en Seattle el sábado 30 de mayo. Allí vimos personas de todos los colores. Pacífico. Familias Y también vimos agitadores, como un hombre blanco con un bate de béisbol. ¿Quién lleva un bate de béisbol a un mitin pacífico? Todos sabemos a dónde fue ese rally. Pero esas personas pacíficas de todos los colores no fueron los instigadores de la violencia o el saqueo.

También asistimos a una manifestación de protesta frente al Palacio de Justicia de Seattle el miércoles 3 de junio que fue organizada por Seattle Black Lives importa. Nuevamente, personas de todos los colores estaban allí. Y uno de los oradores, que creo que era Ebony Miranda, agradeció a todos por estar allí. También nos recordaron que cuando se trata de definir los problemas que importan, las personas negras son las que definen lo que les importa. Ellos son los que viven con la opresión racista todos los días debido a su color de piel.

No puedo saber lo que se siente ser negro: soy un hombre blanco y he vivido mi vida con privilegios. Cada paso del camino. Durante años, mis amigos negros me han contado cómo es ser ellos. Ser altamente educados y altamente exitosos y aún soportar el juicio constante y la discriminación que proviene solo del color de su piel. Uno de mis amigos hace años me educó sobre las infracciones de tráfico de DWB: Conducir mientras es negro. Acerca de la frecuencia con que lo detienen en su automóvil simplemente por ser negro y conducir un buen automóvil.

Pero no es solo este amigo. La semana pasada, un amigo cercano, Dave Cotter, que es negro, y un exitoso ejecutivo de tecnología, escribió un publicación de blog desgarradora acerca de cómo es ser él. Sobre ser detenido en su propio vecindario y en los vecindarios circundantes y que le pregunten "¿es este su automóvil?" y "¿por qué estás aquí?" Incluso lo detuvieron conduciendo su bote de esquí y le preguntaron si era suyo.

Para aquellos de nosotros que no somos negros, este momento es todo sobre escuchar. Se trata de empatía y comprensión. Y todo sobre el empoderamiento, sobre la esperanza, sobre la oportunidad de acción.

Y sobre cómo es clara la dirección en la que debemos dirigirnos.

¿Por qué escribo esto en el blog de Diamante Scholars? Porque estamos comprometidos a ayudar a los estudiantes a encontrar su camino y realizar su potencial. Independientemente de la raza, el origen étnico, la religión y muchos de los muchos otros factores que nos hacen humanos y únicos. Porque estamos comprometidos a ver a nuestros estudiantes exactamente por lo que son: personas con sueños, personas con un futuro por delante, personas que merecen ser vistas por sus talentos y acciones.

Si bien la injusticia racial y la discriminación racial no son nuevas, lo que parece ser nuevo es el amplio reconocimiento de que ya es suficiente, y es hora de hacer algo al respecto. Y lo que se está haciendo es desordenado. Ciertamente es lamentable que haya ocurrido violencia y saqueos, pero es una tragedia fundamental que los negros hayan sido oprimidos sistemáticamente por más de 400 años. Y tenemos que cambiar esto.

El 28 de agosto de 1963, el representante John Lewis dio un discurso abrasador en la "Marcha sobre Washington" y sus palabras son tan urgentes y relevantes hoy como lo fueron entonces. Lo cual es trágico por derecho propio, pero este pasaje parece ser adecuado una vez más para lo que estamos viendo en toda nuestra nación:

"A los que han dicho:" Sean pacientes y esperen ", les hemos dicho durante mucho tiempo que no podemos ser pacientes. ¡No queremos nuestra libertad gradualmente, pero queremos ser libres ahora! Estamos cansados. Estamos cansados ​​de ser golpeados por policías. Estamos cansados ​​de ver a nuestra gente encerrada en la cárcel una y otra vez. Y luego gritas: "Sé paciente". ¿Cuánto tiempo podemos ser pacientes? Queremos nuestra libertad y la queremos ahora. No queremos ir a la cárcel. Pero iremos a la cárcel si este es el precio que debemos pagar por amor, hermandad y verdadera paz ".

Estamos comprometidos a ver a nuestros estudiantes exactamente como son: personas con sueños, personas con futuro por delante, personas que merecen ser definidas por sus acciones y acciones. Y quienes merecen ser libres. Nos esforzamos por capacitar a nuestros académicos para que usen sus voces, para que aboguen por la justicia racial. Y sus voces están aquí para que las escuchemos, y también para que aprendamos de ellas.

Así es como Kristine y yo apoyamos personalmente el cambio donde vivimos, en Seattle.

Apoyamos a los valientes manifestantes que literalmente están arriesgando sus vidas para defender la justicia al ayudarlos con la fianza mientras son arrestados.

Apoyamos a las empresas de propiedad negra que son empleadores y elementos clave en nuestra comunidad.

Apoyamos a los políticos locales que pueden asumir el cambio estructural que se necesita con tanta urgencia.

  • Somos activos en apoyar políticos locales comprometido a acabar con la injusticia racial

Finalmente y lo más importante, estamos escuchando y aprendiendo:

  • Y lo más importante, pasamos tiempo con nuestros amigos negros y marrones, para comprender claramente cuán diferentes son los caminos que toman por el nuestro.

Encontramos algunos de los recursos anteriores de la 2020Protests.com sitio web, que también enumera recursos de protesta para personas en California.

Haz lo que otros dudan. Ayuda a acabar con la injusticia racial.