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En una hermosa tarde de primavera marcamos el comienzo de un futuro completamente nuevo para 33 estudiantes de último año de secundaria. Estos son estudiantes que han sido pasados ​​por alto, y si solo examinara las calificaciones o los puntajes de los exámenes, estos estudiantes no parecerían notables. Y quién hasta ahora no veía la universidad como una opción.

En esta noche dimos la bienvenida formalmente al primer grupo de 33 Diamante Scholars al programa desarrollado en estrecha colaboración con Diablo Valley College y el Distrito Escolar Unificado Mount Diablo.

Algunos de estos estudiantes han escuchado lo deficientes que son. Cómo carecen de "lo que se necesita" para llegar a la universidad o una carrera. Pueden carecer de miembros de la familia que hayan tenido experiencia universitaria o profesional. Pueden carecer de los recursos para asistir a la universidad.

Pero tienen lo que es realmente importante: una creencia en sí mismos. Y pueden ser la única persona que en el fondo, realmente cree en este futuro que pueden ver en silencio.

Las expectativas universitarias difieren de las experiencias profesionales

El truco cruel que el crecimiento juega con los estudiantes de secundaria es que hay tanta presión y expectativas puestas en la universidad a la que asistes y la expectativa de que tu especialización produzca un trabajo y una carrera. Y que las calificaciones que alcances en el camino de alguna manera son un reflejo de tu potencial.

Pero en términos generales, una carrera profesional y el éxito en esa carrera no tienen nada que ver con el lugar donde alguien fue a la universidad. Y nada que ver con ninguna clase que tomaron mientras estaban allí. Y enfáticamente tiene poco que ver con sus calificaciones o puntajes de exámenes.

Una trayectoria profesional y el éxito en esa carrera tienen mucho que ver con qué tan bien aprendieron a resolver problemas, qué tan bien aprendieron a comunicarse, qué tan bien aprendieron a trabajar en colaboración. Qué curiosos son. Su capacidad de aprender constantemente cosas nuevas.

Heck, mi esposa y yo literalmente no conocemos a nadie que tenga un trabajo en su especialidad. Tres cuartas partes de los graduados universitarios estadounidenses siguen una carrera no relacionado con su especialidad universitaria.

No se trata de qué materia estás aprendiendo, sino de desarrollar la capacidad de aprender. Ser curioso. Mente abierta. Dispuesto a adaptarse y cambiar, a medida que recopila experiencia y datos.

No material universitario

Esa fue mi experiencia. Yo era un estudiante horrible en la secundaria. Pero debido a mis calificaciones y puntajes en los exámenes, me dijeron que "no era material universitario". Fui el único estudiante en mi (senior) clase senior que no asistió a una universidad de cuatro años. Fui a un colegio comunitario local Diablo Valley College - y empecé a seguirme la nariz.

Tomé muchos tipos diferentes de clases, pero mi mundo cambió cuando tomé el cálculo. Por primera vez en mi vida, las matemáticas fueron interesantes. Fue divertido. Combinó conceptos poderosos con procedimientos lógicos. Cuando tomé ecuaciones diferenciales, fue cuando sentí que me golpeó un rayo. Me encantó.

Rápidamente decidí que la ingeniería eléctrica y la informática eran adónde quería ir. Me transferí a UC Berkeley. Cuando me gradué de Cal, fui directamente a Silicon Valley y al mundo de las startups. Lo que me llevó a MIT para una maestría en negocios, y en más nuevas empresas tecnológicas, convirtiéndome en un capitalista de riesgo, y en más empresas tecnológicas.

Pero DVC es donde encontré lo que amaba y quería hacer. Encontré un camino, y una vez que lo hice estaba en una misión para seguirlo. Recuerdo que mis compañeros de clase tuvieron experiencias similares. No había nadie en DVC para las fiestas (no había ninguno) o la "experiencia universitaria". La mayoría de mis amigos eran estudiantes universitarios de primera generación. Estaban allí para mejorar ellos mismos y sus vidas.

¿Por qué te estoy diciendo todo esto? Porque cuando me gradué de la escuela secundaria, no tenía idea de cómo sería mi carrera. Todo lo que sabía era que creía que tenía potencial. Y hasta ese momento, nadie más compartía esa misma creencia. En aquel entonces me etiquetaron como "estudiante pobre", "no material universitario".

Pero le debo toda mi carrera a DVC. Es donde encontré el vocabulario dentro de mí para nombrar mis ambiciones. Donde encontré a los profesores y compañeros de clase para apoyar mis nuevas capacidades. Y donde sentí mi primera confianza en la realización de mi potencial.

El programa Diamante Scholars se dedica a ayudar a otros estudiantes, que tienen ese potencial, que creen en sí mismos, a encontrar su camino.